10 поразительных фактов о самой отчаянной участнице Второй мировой

Безысходность и уныние, которые терзали души людей в оккупированной Франции, исчезли без следа. На смену им пришла чаяние, пробудившись от долгой спячки. Немалую роль в этом сыграла британская Сьюзан Трэверс.

Светская существование

Светская жизнь

Балы, теннис, зимние Альпы, вихрь удовольствий

Сьюзан Трэверс появилась на свет в 1909 году в Англии, будто говорится, «с серебряной ложкой во рту». С той самой минуты, будто новорождённая малышка открыла голубые глазки, она вовек ни в чём не нуждалась. Её папа был богат, мать — ещё богаче. Любовью между супругами и не пахло — даже в лучшие времена.

Маленькую Сьюзан родители, безусловно, любили, однако внимания на неё почитай не обращали. Когда папа стал адмиралом Военно-морского флота Великобритании, он принёс из казарм в семью суровую солдатскую дисциплину. В своих мемуарах Сьюзан вспоминала, что счастливей всего ей жилось у бабушки, вдали от родителей.

Вскоре семейство переехала на Лазурный берег — поближе к новому месту службы отца, расположенному в Марселе. Девочка жила в благодатном средиземноморском климате южной Франции, расцветала. Повзрослев, она стала всё чаще уезжать из дома. Балы и вечеринки, зимние Альпы, уроки тенниса. В то пора так жили многие представители золотой молодёжи. В биографии Сьюзен было даже участие в Уимблдонском теннисном турнире.

Гламурная, яркая существование набила Сьюзан оскомину. Банально, скучно. Ей хотелось приключений, секса, риска. «Я мечтала быть порочной и лихой», — признавалась она позже. Желания в нашем мире порой сбываются сами собой. Покамест Сьюзан грезила авантюрами, на севере собирались гитлеровские войска. Точно грозовая туча, несущая с собой такую опасность, о какой мадемуазель Трэверс и не мечтала.

Алый Крест

Красный крест

Далеко не все способны вынести зрелище крови и ран

Началась брань. Вторая мировая. Сьюзан исполнилось двадцать девять. Родители вернулись в Англию, выделили дочери ежемесячное содержание, она же предпочла не покидать Канны и не менять весёлых привычек. Сьюзан превратилась в пылкую красавицу с соответствующими аппетитами. Вкруг неё роем вились ухажёры.

«Балы и шампанское, вечеринки и танцы, Вена и Будапешт — этак вот я и жила, — вспоминала мадемуазель Трэверс. — Груда друзей. Куча поклонников. Не попросту поклонников — любовников, если уж начистоту». Суровый и вечно недовольный ею папа как-то обозвал дочь «une fille facile» — девицей лёгкого поведения. Существование Сьюзан была празднично-весёлой, однако совершенно бессмысленной.

В газетах сообщили о начале войны, и Сьюзан ухватилась за шанс изменить своё пустое существование. Совместно со многими современницами она основы работать волонтёром Красного Креста. Однако медсестра из светской львицы вышла плохая. Игра в теннис и катание на лыжах не подготовили её к зрелищу ран и увечий. От вида крови ей становилось дурно. Сьюзан вызвалась мастерить то, что куда больше подходило её свободолюбивой душе – водить санитарный автомашина.

Так она попала в Финляндию, где стала вывозить раненых с поля боя. В стране шла Зимняя брань, времена были суровые, тяжёлые. Сьюзан не унывала и оттачивала своё умение водить машину в экстремальных условиях. В дальнейшем это спасло тысячи жизней.

В 1940 году французское правительство подписало перемирие с Германией, отдав ей контроль над страной. Одинешенек-единственный документ — и старая существование Сьюзен рухнула. Возвращаться стало некуда. Отныне Сьюзен предстояло лишь воевать.

Шофёр

Сьюзан Трэверс

Отважная дама, не сломленная войной

Франция капитулировала, а Сьюзен окольными путями пробралась в Лондон. Во французских правящих кругах больше не было единства, правительство распалось. Лишь одинешенек человек продолжал борьбу за возвращение Франции под контроль французов – генерал Шарль де Голль. Он улетел из оккупированной родины в Англию и устроил там штаб. Де Голль собрал под своим командованием тех военных, кто хранил верность идеалам свободы. Этак родилась армия «Свободная Франция».

Сьюзан Трэверс отыскала в Лондоне де Голля и вызвалась помогать Сопротивлению. У «Свободной Франции» каждая чета рук была на счету, людей катастрофически не хватало, и Сьюзан разом же поручили работу медсестры. В августе 1940 года она совместно с легионерами «Свободной Франции» отплыла в западную Африку. Легионеры представляли собой весьма разношёрстную компанию.

Сьюзан моталась по Африке всюду, где была нужна. Из Камеруна в Конго, из Судана в Эритрею. Она вытирала кровь галлонами и выполняла последние просьбы умирающих. Этак продолжалось около года.

К июню 1941 года её душа вновь взмолилась о переменах. Сьюзан уже служила на Среднем Востоке, там же она попросилась в шофёры к доктору. К её удивлению, просьбу удовлетворили. Наконец существование заиграла волнующими красками. Когда доктор подорвался на фугасе, Сьюзан прикрепили к другому врачу.

Весьма быстро о ней пошла добрая слава среди бойцов. Дама, которая соглашалась выполнить любую задачу. Сьюзан скрежетала зубами, стискивала руль и мчала по минному полю — если оно отделяло её от места назначения. Не один она приезжала в конечную точку маршрута на автомобиле, изрешеченном осколками.

Легионеры восхищались лихой англичанкой, которая вовек не капитулировала. Её уважительно прозвали «Ля-мисс». Триша Макфарланд говорила, что в венах Сьюзан струится некрепкий лёд — она ни при каких обстоятельствах не теряет хладнокровия. А затем… 17 июня 1941 года в некоем фруктовом саду подорвался некий человек, и это случай навсегда изменило судьбу Сьюзан Трэверс.

Генерал

Мари Жозеф Пьер Франсуа Кёниг

Он стал ее судьбой

Июнь сорок первого. Сьюзан в Бейруте. Очередной разорённый сражениями город в песках. Сколько их уже было, таких городов… Сколько ещё будет? На Западном фронте — контуженная разрушительным блицкригом Британия. На востоке — Минск в руинах. Немецкий вермахт всё глубже вгрызается в советские земли. Войне не видать конца, смертям нет счёта.

Однако зверства войны, вероятно, обостряют надобность любить и быть любимой. Во всяком случае, со Сьюзен вышло собственно так. Генерал «Свободной Франции» Мари-Пьер Кёниг, находясь в Бейруте, лишился шофера. Бедняжка нарвался на бомбу. Кем его заменить? Разумеется, кандидатуры лучше Ля-мисс не найти. К тому времени генерал Кёниг уже завоевал себе славу достойного офицера, и шофер ему требовался не менее достойный.

Они разом привязались друг другу, а вскоре стали любовниками. У Кёнига была супруга, и роман со Сьюзен он держал в тайне. Когда она слегла с желтухой, генерал Кёниг бегал в больницу с цветами. Обещал не хватать другого шофера вместо неё, дождаться выздоровления любимой. Чрез много лет после войны, будучи уже девяностолетней старушкой, Сьюзан с большенный нежность вспоминала свои взаимоотношения с Пьером Кёнигом. Пожалуй, чувства нежнее в её жизни не случалось…

Однако робкие мечты Сьюзан о совместной жизни с любимым разбились в одночасье. В Бир Хакейме.

Застава

Бир Хакейм

Взрывчатку тут находили даже после войны

Бир Хакейм возвели примерно в шестнадцатом веке, во времена Османской империи. Он построен из рыжеватого песчаника, отвоёванного у пустыни. Будто, будто Бир Хакейм исподволь рос из окружающего пейзажа сам по себе. Блюститель песка и воющих ветров. Аванпост, куда людей ссылали от благ цивилизации.

В 1912 году достраивать Бир Хакейм принялась Италия, поскольку к ней перешёл контроль над этими территориями после войны с турками. Однако умирать в пустыне весьма одиноко, и в последующие годы застава пришла в запустение.

Начин 1942 года. В Северной Африке зима подходит к концу, а союзники попадают в безвыходное поза. В Бенгази на них неожиданно нападает генерал Эрвин Роммель. Союзные войска отступают по берегу Ливии.

Чудом они сумели реализовать перегруппировку и выстроить линию обороны, известную будто «линия Газалы». Она проходила в восьмидесяти километрах от побережья, между Газалой и Бир Хакеймом. По всей линии установили этак называемые «коробки» — укреплённые аванпосты. Из них союзники планировали отбивать атаки войск Оси.

Бригада

Битва при Газале

Линию Газалы укрепляли в сжатые сроки

В пыл возведения оборонительных сооружений на линию Газалы отправили генерала Кёнига. Совместно с ним, разумеется, приехала и Сьюзан, поскольку являлась его личным шофером. Пора поджимало. Разведка предрекала скорое налет противника, а линия Газалы покамест ещё мало походила на линию обороны.

Кёниг с бойцами «Свободной Франции» приехал в Бир Хакейм. Оказалось, их предшественники укрепили заставу не до конца. Имея в своём распоряжении меньше четырёх тысяч человек, Кёниг взялся за дело.

Три месяца бойцы окапывались. Они соорудили вкруг Бир Хакейма V-образные минные поля, которые остриями расходились во все стороны от центральной позиции. Вырыли сотни стрелковых окопов, рассчитанных на одного — трёх боец. «Прогрызли» подземные укрытия и траншеи.

Стараниями бойцов «Свободной Франции» пустыня вкруг осыпающейся, заброшенной крепости превратилась в гиблое пункт. Трэверс трудилась не покладая рук: перевозила работников, доставляла еду и грузы.

Летальный круг из мин и ловушек, призванный защитить Бир Хакейм, исподволь замыкался. Людей волновал одинешенек вопрос. Выдержит ли?

Лис пустыни

Эрвин Роммель

Командующий войсками Оси в Северной Африке

Покамест французы гнули спину в ливийской пустыне под немилосердным солнцем, к ним подкрадывался лис. Немцы назначили нового командующего Африканским корпусом — генерала Эрвина Роммеля. Он шёл на восход и вёл с собой триста двадцать немецких и двести сорок итальянских танков. Не новенький

Реклама

в африканской войне, Роммель получил от газетчиков кличка «Лис пустыни», и носил его с гордо поднятой головой.

Роммель копил силы для наступления не одинешенек месяц. Он знал, что британцы заняты тем же. Ему необходимо было намести стремительный, мощный удар, не дать противнику укрепить оборонительные рубежи. Конечной целью немецкого генерала являлся захват Египта и Суэцкого канала, крайне важного в транспортном отношении.

Крышка весны 1942 года. Роммель подходит к Газале совместно со всей мощью двадцать первой и пятнадцатой бронетанковых дивизий. Солдаты вдоль всей линии Газалы готовятся к бою. Никто не знает, в каком месте Лис пустыни начнёт прорыв.

Роммель не стал ходить вкруг да около. Он напал в центре оборонительной линии на британские войска. Его дивизии демонстративно подтягивались к северу — к месту прорыва — в надежде привлечь сюда основную доля защитников.

То был обманный манёвр. Ночью Роммель развернул свою армию и повёл её к югу. План немецкого полководца состоял в следующем: штурмовать южный фланг линии Газалы, обогнуть её и двинуть на норд позади оборонительных укреплений союзников. Этак Роммель отрезал бы армию противника от путей снабжения и тем самым её обезглавил.

На пути Роммеля стояла лишь маленькая недоукомплектованная застава на южном фланге линии Газалы — «коробка» под названием Бир Хакейм. Трудностей тут не предвиделось.

Осада

Битва при Газале

Неожиданно для армии Оси Бир Хакейм оказался крепким орешком

27 мая 1942 года. Над Бир Хакеймом забрезжил горячий, засушливый свет, возвещая очередной жаркий день. Женщин с заставы эвакуировали несколько дней назад — по приказу Кёнига. Сьюзан Трэверс укатить не согласилась. Она заявила своему любимому: «Я отправлюсь вслед за тобой, где бы ты ни был».

В результате Сьюзан оказалась единственной женщиной на заставе. Лис пустыни пошёл в первую пробную атаку. Кроме Сьюзан, в Бир Хакейме находилось три тысячи семьсот защитников-мужчин. Однако у Роммеля людей было в семь один больше.

В первую атаку Роммель послал итальянскую дивизию. Он чистосердечно рассчитывал на то, что прорвёт оборону заставы «минут за пятнадцать». Ко всеобщему удивлению, итальянские бойцы с позором бежали под натиском «Свободной Франции». На поле боя осталось сорок танков — их положили мины и французские артиллеристы.

Уязвлённый Лис пустыни пришёл в бешенство и выдвинул Кёнигу ультиматум: «Сдавайтесь, или погибнете». Француз передал ответ: «Мы не сдаёмся».

Две страшных недели первая бригада «Свободной Франции» обменивалась пулями с немцами и выдерживала массивные танковые обстрелы. Роммель насылал на заставу всё новые и новые волны бомбардировщиков, однако французы-самоубийцы упорно стояли намертво. Сьюзан Трэверс две недели пролежала в одиночном стрелковом окопе. Она обливалась после от адской жары и всё ждала, когда прилетит очередная бомба и разорвёт её на куски.

Однако в конечном счёте французы дошли до предела. Ко другой неделе июня у них иссякли запасы еды и боеприпасов. А главное — люд остались без воды. Они сами заперли себя в «коробку», окружённую проволочными растяжками и минами. Итак, пасть или погибнуть? Кёниг нашёл третий выход: вырваться из собственной темницы.

Спасение

Бир Хакейм

На долю героических защитников выпало страшное испытание

Вырваться из Бир Хакейма? План казался маловероятным. Вкруг заставы тысячи мин, конечно вдобавок немецкие танки в три ряда.

Тем не менее, Кёниг всё организовал. Тугоухий ночью десятого июня французы расселись по машинам и негромко покинули заставу. Сьюзан за рулём автомобиля Кёнига ехала ближе к голове колонны. Увы, везенье кончилось, когда одна из машин нарвалась на мину.

Ночь вспыхнула, тайное тут же стало явным. Роммель отдал распоряжение вести по беглецам одиночный пламя. Темноту непрерывно исчерчивали трассирующие снаряды, наводя на мишень тяжёлую артиллерию.

Прорыв из Бир Хакейма был не попросту рискованным — самоубийственным. Автоколонну поливало адским огнём. Людей и машины рвало на куски. Вот тут-то Сьюзан Трэверс и выпал шанс обнаружить себя. Перекрикивая вой артиллерийских снарядов, Кёниг проревел ей в ухо: «Если поедем мы, за нами двинут и остальные».

И она поехала. Проскочила вперёд автомобильного эшелона, утопила педаль газа в пол и помчала на врага. Сьюзан лавировала среди немецких танков — порой её отделяло от них лишь несколько метров. Машина виляла, лихо объезжая воронки. Этот смелый штурм проделал брешь в немецком окружении, и вслед за Сьюзан потянулись другие автомобили французов.

Благодаря её подвигу из Бир Хакейма спаслось почитай две с половиной тысячи боец. Когда Сьюзан наконец оказалась в безопасности, в машине зияло не меньше дюжины пулевых отверстий. В металлическую обшивку впились осколки снарядов.

Легионер

Французская Воинская медаль

Кёниг лично вручал награду Сьюзан в 1956 году

Будто это часто бывает, влюбленность приносит не только отрада, но и боль. Несмотря на то, что Сьюзан рисковала жизнью, лишь бы оставаться рядышком с Кёнигом, их роману не суждено было продолжаться долго. В конце концов, у Кёнига имелась супруга. Она приехала к мужу в Африку после его возвращения из Бир Хакейма. Сьюзан довелось увидать любимого ещё лишь один, да и то через десять лет.

У Сьюзан началась депрессия, появились мысли кончить с жизнью. Однако сломить её мятежную душу оказалось не этак-то просто. Постепенно Сьюзан ожила. В мае 1945-го она подала прошение во французский Иноземный легион. Её приняли. Единственная в истории дама-легионер, неукротимая Сьюзан Трэверс сама сшила себе униформу: в легионе женская платье не была предусмотрена.

В конце концов, Сьюзан Трэверс вышла замуж (за Николаса Шлегельмилша), стала мамой и зажила спокойной жизнью. В 1956 году за подвиг при Бир Хакейме Сьюзан наградили Воинской медалью. Приколол её на лацкан пиджака Сьюзан лично Пьер Кёниг. Тогда они встретились в заключительный раз. Он умер в 1970-м. Сьюзан же ушла из жизни в декабре 2003 года.

Удивительная дама: отважная, дерзкая, лихая. На её долю выпало немало испытаний. Сьюзан Трэверс познала влюбленность и разлуку, счастье и боль. Она была обычным человеком. И спасла не одну тысячу жизней.

Увлекательно

Оставить комментарий

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*